COMUNICADO DE PRENSA
DR. MARIO MARAZZI‐SANTIAGO
DIRECTOR EJECUTIVO

25 de abril de 2018

 

 

 

INSTITUTO DE ESTADISTICAS ORDENA PUBLICACIÓN DE DATOS DE MORTALIDAD

La decisión de la Junta de Directores allana el camino para una mayor transparencia que permita salvar vidas después de futuros huracanes en Puerto Rico y apoya los esfuerzos en curso para revisar el número de muertes a consecuencia del huracán María


El Instituto El Instituto de Estadísticas de Puerto Rico (Instituto) anunció hoy la aprobación de una serie de normas metodológicas que deben ser utilizadas para medir el número de víctimas mortales de futuros desastres naturales en Puerto Rico, así como para producir los estimados finales del número de muertes a consecuencia del huracán María en Puerto Rico, un proceso que todavía hoy permanece incompleto.

 

Las normas metodológicas aprobadas por la Junta Directores de Instituto incluyen: (1) la necesidad de llevar a cabo un estudio epidemiológico a nivel de caso para medir exhaustivamente el número de víctimas mortales de cualquier desastre natural, (2) las fuentes de información que deberían utilizarse para este tipo del estudio epidemiológico, (3) los criterios que se utilizarán para atribuir una muerte específica a un desastre natural, y (4) el conjunto de datos de mortalidad que debe publicarse en línea y actualizarse diariamente.

 

Las normas fueron aprobadas en la Resolución No. 2018-03 de la Junta del Instituto aprobada esta semana. La Resolución también ordena al personal de PRIS emprender todas las acciones necesa-rias permitidas bajo la Ley habilitadora de Instituto para asegurarse de que estas normas meto-dológicas sean adoptadas e implementadas por el Gobierno de Puerto Rico.

 

Por ejemplo, en virtud de la Resolución No. 2018-03, el personal experto de PRIS y los recursos financieros están disponibles para garantizar que se lleve a cabo un estudio epidemiológico ex-haustivo a nivel de caso para completar la revisión del número de víctimas mortales del huracán María. Además, la Resolución requiere que cualquier estudio epidemiológico de casos de mortali-dad relacionada con desastres en Puerto Rico pueda aprovechar la información de las siguientes fuentes: certificados de defunción, archivos médicos, archivos de patología forense y el testimonio de familiares.

 

Además, la Resolución adopta los criterios y la estructura de clasificación desarrollados por los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) y el National Center for Health Statistics (NCHS) por la atribución de una muerte específica a un desastre natural. Estos criterios se describen en la Guía de referencia para la certificación de muertes en el evento de un desastre natural, inducido por humanos o químico/radioactivo.

 

Finalmente, la Resolución describe los campos de datos específicos que deben publicarse y actua-lizarse diariamente para cada muerte en el Portal de Datos Abiertos de Puerto Rico:
https://data.pr.gov/. Para hacer esto, el Instituto usará su autoridad, que incluye poderes co-mo subpoena, para solicitar diariamente el conjunto de datos necesarios del Departamento de Sa-lud de Puerto Rico. El Instituto también estará disponible para capacitar al personal del Departa-mento de Salud de Puerto Rico, para que ellos mismos puedan cargar los conjuntos de datos nece-sarios.

 

"A medida que se acerca la próxima temporada de huracanes, debemos trabajar para asegurarnos de que la infraestructura de datos de Puerto Rico esté mejor preparada para informar a nuestros ciudadanos y al mundo sobre las condiciones en Puerto Rico. En el caso de la mortalidad, posibili-tar que las personas del otro lado del mundo puedan ver nuestros últimos archivos de defunción, permite a los científicos de todo el mundo analizar nuestros datos, incluso cuando no hay electri-cidad o Internet en Puerto Rico, para identificar patrones oportunamente que pueden salvar vidas. A los cientos, si no a las miles, de personas que murieron a causa del huracán María, se lo debe-mos, para que nunca más permitamos que esto suceda", expresó el Dr. Mario Marazzi-Santiago, director ejecutivo del Instituto.

 

Actualmente, el Departamento de Seguridad Pública de Puerto Rico solo atribuye 64 muertes al huracán María. En diciembre, después de que varios investigadores independientes descubrieran que el número de víctimas mortales del huracán María podía ser de más de mil, el Gobierno de Puerto Rico ordenó una revisión del número de víctimas mortales de María y dejó de proporcionar al público totales mensuales de mortalidad.

 

La Resolución de la Junta del Instituto reconoce explícitamente que en los 3 meses posteriores al paso de los huracanes Irma y María sobre Puerto Rico hubo un número de muertes superior a la media en Puerto Rico, que asciende a más de mil, y que este aumento de muertes probablemente esté relacionado al paso de los huracanes Irma y María sobre Puerto Rico. La resolución también apunta a apoyar el trabajo de un grupo de investigadores independientes de la Universidad Geor-ge Washington que fueron contratados por el Gobierno de Puerto Rico para analizar varios asun-tos relacionados con la mortalidad después del huracán María.

 

La Junta del Instituto había estado analizando cuidadosamente y considerando la aprobación de esta Resolución, después de que pudo reiniciar su trabajo el mes pasado. Anteriormente, no había podido reunirse, incluso antes de que los huracanes Irma y María tocaran tierra en Puerto Rico, debido a una disputa legal que surgió el verano pasado, luego de que el Gobernador intentara despedir sin el debido proceso a varios miembros de la Junta de Directores del Instituto. La dispu-ta finalmente se resolvió en primera instancia el mes pasado, luego de un fallo judicial que declaró que el Gobernador carecía de autoridad para despedir a los miembros de la Junta sin el debido proceso.

 

El Instituto de Estadísticas de Puerto Rico es una entidad gubernamental autónoma con la encomienda de coordinar el servicio de producción de estadísticas del Gobierno para asegurar que los sistemas de recopilación de datos y estadísticas, en los que se basan las políticas públicas, estén completos, sean confiables y de acceso rápido y universal. El Instituto posee en su inventario, accesible a través de https://estadisticas.pr/, cerca de 300 productos estadísticos. Además, es custodio y provee acceso a sobre 100 conjuntos de datos o “data sets” por medio de https://data.pr.gov/ y a sobre 40 tablas y más de 6 mil indicadores a través de: https://www.indicadores.pr/.

 

Además, como la entidad líder del SDC de Puerto Rico, el Instituto maneja el portal del SDC, en el cual se encuentran los informes estadísticos principales y las publicaciones del U.S. Census Bureau sobre Puerto Rico, específicamente aquellas que son más solicitadas, tal como los estimados poblacionales anuales; la Encuesta sobre la Comunidad de Puerto Rico (Puerto Rico Community Survey) y las estadísticas oficiales sobre los Censos decenales de población y vivienda de Puerto Rico, entre otras. El portal del SDC de Puerto Rico puede ser accedido a través de: https://censo.estadisticas.pr/.

 

Para más información puede visitar nuestra página web: https://estadisticas.pr/. Además, puede seguirnos en las redes sociales a través de las cuentas de Facebook (estadisticas.pr), Twitter (@EstadisticasPR) y Linkedin (Instituto de Estadísticas de Puerto Rico).

 


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Contacto de Prensa: Sandra Morales Blanes / (787) 688-0401

 


PRESS RELEASE
DR. MARIO MARAZZI‐SANTIAGO
EXECUTIVE DIRECTOR

April 25, 2018

 

 

 

PUERTO RICO INSTITUTE OF STATISTICS ORDERS PUBLICATION OF MORTALITY DATA

The Board of Directors’ decision paves the way for greater transparency that can save lives in the aftermath of future hurricanes and supports efforts underway to review the Hurricane Maria death toll


The Puerto Rico Institute of Statistics (PRIS) announced today the approval of a series of methodological norms that should be used to measure the death toll from future natural disasters in Puerto Rico, as well as to produce the final estimates of the Hurricane Maria death toll in Puerto Rico, a process which remains incomplete still today.

 

The methodological norms approved by the PRIS Board of Directors include: (1) the need to undertake a case-level epidemiological study to measure comprehensively the death toll of any natural disaster, (2) the information sources that should be used to undertake this type of epidemiological study, (3) the criteria to be used to attribute a specific death to a natural disaster, and (4) the mortality dataset that should be published online and updated daily.


The norms were approved in Resolution No. 2018-03 of the PRIS Board, which passed this week. The Resolution also orders PRIS staff to undertake all necessary actions allowable under the PRIS Charter Law to make sure these methodological norms are adopted and implemented by the Government of Puerto Rico.


For example, under Resolution No. 2018-03, PRIS expert staff and financial resources are made available to ensure a comprehensive case-level epidemiological study is undertaken to complete the Hurricane Maria death toll review. In addition, the Resolution requires that any case-level epidemiological study of disaster-related mortality in Puerto Rico should be able to take advantage of information from the following sources: death certificates, medical files, forensic pathology files, and the testimony from family members.


Also, the Resolution adopts the criteria and classification structure developed by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) and the National Center for Health Statistics (NCHS) for the attribution of a specific death to a natural disaster. These criteria are described in the Reference Guide for Certification of Deaths in the Event of a Natural, Human-induced, or Chemical/Radiological Disaster.


Finally, the Resolution describes the specific data fields that should be published and updated daily for each death in Puerto Rico’s Open Data Portal: https://data.pr.gov/. In order to do this, PRIS will use its authority, which includes subpoena powers, to request the necessary dataset from the Puerto Rico Department of Health on a daily basis. PRIS will also be available to train the staff of the Puerto Rico Department of Health, so that they may themselves upload the necessary datasets.


“As the next Hurricane season approaches, we must work to make sure Puerto Rico’s data infrastructure is better prepared to inform our citizens and the world about conditions in Puerto Rico. In the case of mortality, making it possible for people on the other side of the world to view our latest death files, allows scientists everywhere to analyze our data, even when there is no electricity or internet in Puerto Rico, to identify patterns in a timely fashion that can save lives. We owe it to the hundreds, if not thousands, of people that died on account of Hurricane Maria, that we never let this happen again”, expressed Dr. Mario Marazzi-Santiago, PRIS Executive Director.


Currently, the Puerto Rico Department of Public Security only attributes 64 deaths to Hurricane Maria. In December, after several independent researchers found that the Hurricane Maria death toll could in reality be over a thousand, the Government of Puerto Rico ordered a review of the Maria death toll, and stopped providing monthly mortality totals to the public.


The PRIS Board’s Resolution explicitly recognizes that in the 3 months following the passing of Hurricanes Irma and Maria over Puerto Rico there were an above-average number of deaths in Puerto Rico, which total over one thousand, and that this increase in deaths is probably related to the passage of hurricanes Irma and Maria over Puerto Rico. The Resolution also aims to support the work of a group of independent researchers from George Washington University that were hired by the Government of Puerto Rico to analyze several issues related to mortality in the aftermath of Hurricane Maria.


The PRIS Board had been carefully analyzing and considering the approval of this Resolution, after it was able to restart its work last month. Previously, it had been unable to meet, even before Hurricanes Irma and Maria made landfall in Puerto Rico, because of a legal dispute that arose last summer, after the Governor attempted to fire without due process several PRIS Board members. The dispute was finally resolved last month, following a court ruling that declared the Governor lacked authority to fire the Board members without due process.


PRIS is an autonomous government entity charged with coordinating the government's statistical production service to ensure that the data collection and statistical systems on which public policies are based are comprehensive, reliable, timely and universally accessible. The Institute has in its inventory, accessible through https://statistics.pr/, about 300 statistical products. In addition, it is custodian and provides access to over 100 datasets through https://data.pr.gov/ and over 40 tables and more than 6 thousand indicators through: https://indicators.pr/.


In addition, as the State Data Center (SDC) lead entity in Puerto Rico, PRIS manages the SDC website, which contains the main statistical reports and publications of the U.S. Census Bureau on Puerto Rico, including those that are most requested, such as annual population estimates, the Puerto Rico Community Survey, and the official statistics of the decennial Census of Population and Housing of Puerto Rico, among others. The SDC website of Puerto Rico can be accessed through: https://censo.estadisticas.pr/. For more information you can visit our website: https://statistics.pr/. In addition, you can follow us on social media in Facebook (estadisticas.pr), Twitter (@EstadisticasPR) and Linkedin (Instituto de Estadísticas de Puerto Rico).


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Press Contact: Sandra Morales Blanes (787) 688-0401